Paul Gauguin

La fiche ‘Pas que ça à foutre’

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Paul Gauguin, Autoportrait au Christ Jaune, 1890 – 1891
Huile sur toile, 38x46cm

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Paul Gauguin, sur une photo.

Paul Gauguin
Français
1848 – Paris / 1903 – Îles Marquises
Post-impressionniste – principalement peintre.

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 Le début et la fin,
géographiquement parlant

Commençons par le début, Gauguin est français, né à Paris en 1848, c’est-à-dire au milieu du 19ème siècle. Merci pour l’évidence mais comme ça, au moins, on situe. Il est mort en 1903 dans les Îles Marquises.

Bon, Paris tout le monde voit où c’est.
En revanche, les Îles Marquises : c’est un archipel de plusieurs îles en Polynésie française, donc en France, mais dans les Îles. Géographiquement, c’est dans l’Océan Pacifique Sud. Si comme moi, vous avez oublié où se trouvent les océans, et que vous ne voyez pas la différence avec la mer, et que tout ça, pour vous, c’est de la flotte, je vous conseille de visualiser l’Australie et l’Amérique du Sud, et à partir de là, vous prenez le milieu.
Vous y êtes, ce sont les Îles Marquises. Physiquement, on est sur de l’île paradisiaque comme on se l’imagine. Ne nous faisons pas de mal et passons à autre chose.

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Les Îles Marquises, c’est là où il y a le pointeur rouge.

La vie du gars

Gauguin est donc né à Paris, son père est journaliste, sa mère est une descendante de gens riches au Pérou. D’ailleurs, Paul a passé quelques années là-bas quand il était petit car son père fuyait le régime politique instauré par Napoléon III.

Ça explique aussi son envie de voyager sans cesse et sans répit, comme vous le verrez plus tard. Gauguin va au lycée à Orléans, puis devient lieutenant sur des bateaux (on fait simple on a dit) au Havre, et donc sur l’eau. Il travaille sur l’eau, c’est ce que je voulais dire. Ça aura son importance plus tard.

Ça ne rigole pas à l’époque, il y a la guerre en 1870, et pendant une année Gauguin capture des bateaux allemands. Puis il revient en France en 1871 et arrête tout ça, ça l’a saoulé.

A l’époque, il a donc 32 ans.

Il quitte la marine et s’installe à Paris pour le business. Il rencontre celle qui deviendra son épouse, une belle femme danoise (je ne sais pas si elle est vraiment belle mais bon) avec qui il a 5 enfants : Emile, Aline, Clovis, Jean-René et Paul-Rollon.

Ça fait des affaires, et ça rencontre des gens, notamment Gustave Arosa.
Arosa a une grande collection d’art, notamment des oeuvres de Delacroix, un artiste qui marquera beaucoup Gauguin.

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Delacroix, La liberté guidant le peuple, 2,6mx3,25m, huile sur toile, 1830

Eugène Delacroix
Français, peintre romantique, impressionniste, post-impressionniste (1798-1863)
En haut : Autoportrait, 1837
En bas : La Liberté guidant le peuple, 1830, Huile sur toile, 2,6mx3,25m
(grand tableau en taille et en notoriété).

Arosa présente 2-3 personnes à Gauguin, genre Camille Pissarro et d’autres artistes.

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Camille Pissarro
Franco-danois, peintre impressionniste (1830-1903)
En haut : Photographie
En bas : Le jardin de l’Artiste à Eragny, 1898, Huile sur toile, 73x92cm
Eragny-sur-Epte c’est une commune dans l’Oise en France, Pissarro y a vécu.

Grâce à toutes ces stimulations, Gauguin prend un pinceau et le résultat n’étant pas dégueulasse, il expose direct à Paris avec les copains impressionnistes.

Voici deux exemples des premières oeuvres de Gauguin :

Paul Gauguin, Les jardins du marché de Vaugirard, 1879
Huile sur toile, 66x100cm

Paul Gauguin, Etude de Nu ou Suzanne cousant, 1881
Huile sur toile, 79x111cm

Gauguin était aussi collectionneur, surtout quand il travaillait encore en tant qu’agent de change. Cette situation financière sympathique lui permettait d’acheter des oeuvres de Pissarro, Manet, Monet, Renoir, Degas, Cézanne…

En 1882, il y a un crack boursier. Gauguin était agent de change comme on vient de le dire, donc ça s’arrête vite. Pas grave : il peint.

Sur ce, toute la petite famille de Gauguin file à Rouen pour peindre avec Camille (Pissarro). Ça peint, ça peint, ça peint. Mais, on n’a toujours pas un rond, donc Madame, qui est danoise, embarque tout ce beau monde à Copenhague.

Sauf que Gauguin est comme nous tous, il est atterré par sa belle-famille (en vrai, moi la mienne je l’aime beaucoup -si vous me lisez-) et il n’a toujours pas une tune, donc retour à Paris, mais en solo, en 1885. Il a 38 ans.
Il peint, fait des expos, et il fait même de la céramique avec Ernest Chaplet.

Ernest Chaplet
Français, sculpteur et céramiste (1835-1909)
Photographie dans son atelier, 1893

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Vase par Ernest Chaplet

On fera un point céramique plus tard sur le blog, car pour le moment j’y connais rien.

Exemple de céramique par Gauguin :
Paul Gauguin, Oviri, 1894,
C’est pour l’exemple car ce n’est que plus tard que Gauguin fera cette céramique.
© Rmn-Grand Palais (musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

En 1887, ça suffit de ce temps pourri qu’on a en France, Polo part au Panama, avec le peintre Charles Laval, pour creuser un canal puis il va en Martinique, et là, c’est le coup de coeur comme on dit, il y a de la lumière, des paysages et une culture extrêmement riche. Et l’impressionnisme, c’est fait pour retranscrire les impressions, et là-bas, il a de belles impressions apparement.

Charles Laval
Français, peintre, synthétisme, Ecole de Pont-Aven (1861-1894)
Paul Gauguin, Nature morte au profil de Laval, 1886
Petite variante cette fois, ce n’est pas un autoportrait mais un portrait de Laval par Gauguin, faut suivre.

Charles Laval, En allant au marché, 1888
Huile sur toile, 37x46cm

Sauf que tout ça, c’est bien sympa, mais à force de faire n’importe quoi, on chope la dysenterie et le paludisme. Donc au bout de quelques mois, retour en Bretagne.

Gauguin est le chef de l’Ecole de Pont-Aven. Pont-Aven c’est une charmante bourgade en Bretagne, plus précisément dans le Finistère. On l’appelle la Cité des Peintres. Classe. Promis, je ne ferai pas des points Google Maps souvent, mais c’est pour que vous vous souveniez un peu de Gauguin après avoir refermé votre ordi.

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C’est comme ça Pont-Aven. Je viens du coin, je connais bien et c’est comme ça. 

L’Ecole de Pont-Aven n’a aucun rapport avec ton école primaire à Clermont-Ferrand, celle où tu étais quand tu avais 10 ans. L’école de Pont-Aven, c’est le nom qu’on a donné à un groupe de peintres qui venaient de temps en temps à Pont-Aven pour peindre, genre Gauguin (si jamais vous n’aviez pas compris), Emile Bernard, Paul Sérusier…

Paul Gauguin, Vision après le sermon, 1888
Huile sur toile, 72x91cm

Paul Gauguin, La belle Angèle, 1889
Huile sur toile, 92x73cm
Pour la petite histoire, Marie-Angélique Satre était une très belle hôtelière de Pont-Aven que Gauguin a souhaité peindre à son retour là-bas.

A ce moment, on peut considérer que Gauguin glisse du mouvement impressionniste vers le mouvement du synthétisme, inspiré par Emile Bernard.
Avec plusieurs autres artistes, ils forment le courant artistique des Nabis.

On a bien compris que Gauguin, il a un penchant pour les pays chauds, et on le comprend. Il part à Arles, dans le sud de la France en 1888. Oui, il voyage beaucoup le Polo, c’est la vie d’artiste que voulez-vous.
Là-bas, il devient copain avec Van Gogh.

Vincent Van Gogh 
Néerlandais, peintre post-impressionniste, symboliste (1853-1890)
Autoportrait, 1889

Van Gogh, Terrasse du café le soir, place du forum, à Arles, 1888

Paul Gauguin, Vincent Van Gogh peignant les tournesols, 1888
Huile sur toile, 73x91cm
Pour infos, ‘les tournesols’ c’est le nom donné à plusieurs tableaux de Vincent Van Gogh, qui représentent des tournesols.
On verra ça quand on étudiera Van Gogh.
Update : Depuis, on a étudié Van Gogh : ICI.

Quand je dis que Gauguin devient ‘copain’ avec Van Gogh, c’est pas si simple.
Déjà, moralement, les deux c’est pas le top, j’irais même jusqu’à dire qu’on est en face de deux personnes assez dépressives. Les deux vont essayer de se suicider d’ailleurs.
Pas très gai tout ça. Passons à autre chose.
Ah non, avant de passer à autre chose, il y a l’épisode de l’oreille coupée. On dirait le nom d’un album de Tintin mais il n’en n’est rien, c’est une histoire vraie.

L’épisode de l’oreille coupée

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Vincent Van Gogh, La Maison Jaune, 1888
Huile sur toile, 72x92cm

Cet épisode se déroule à Arles, dans le sud de la France, dans la fameuse ‘Maison jaune’. Les deux peintres sont en colocation. Mais chacun sait que la colocation, c’est casse-gueule. Surtout quand on l’arrose d’absinthe. Et ça ne loupe pas : en décembre 1888, suite à une dispute entre les deux colocs, ça sort les couteaux. On ne sait pas réellement ce qui s’est passé, mais une dispute a éclaté, et une oreille a été découpée. D’après Gauguin, Van Gogh se serait coupé un bout d’oreille tout seul après qu’il soit parti. Bon. On ne pas refaire l’histoire de toutes façons. Mais enfin voici le résultat :

Vincent Van Gogh, Autoportrait à l’oreille bandée, 1889
Huile sur toile, 51x45cm

C’est pas joli joli…

En 1889, Gauguin peint le Christ Jaune à Pont-Aven, une toile représentative du symbolisme.

Voici ledit Christ Jaune, par Paul Gauguin, 1889
Huile sur toile, 91x73cm

Mais il n’a toujours pas une tune.

Paul Gauguin, Nature morte à l’estampe japonaise, 1889, Huile sur toile.

Re-re-départ au chaud

Once again, Gauguin repart. Cette fois-ci, c’est en Polynésie et il s’installe à Tahiti.

Alors, je sais pas si certains y auront pensé, mais là on est sur une grosse grosse indépendance niveau famille, vous vous rappelez qu’il avait une femme danoise et 5 gamins, apparement, les week-ends au foot avec les petits c’est pas souvent souvent. Breeeeeeeef.

Je vous rassure, on arrête ici pour les voyages et on se concentre sur l’oeuvre du peintre.

Au niveau peinture, on est plutôt bien loti à Tahiti, avec la végétation, la culture, les couleurs, les animaux, la faune et la flore comme on dit. Donc le coup de pinceau devient intéressant (genre il ne l’était pas avant…). Mais Gauguin est malade.

Il rencontre sa muse, qui a 13 ans, il en a 43. Nous ne commenterons pas ce sujet ici.

Fin de l’affaire

Gauguin se castagne régulièrement avec ses camarades, et a, de ce fait, une sale blessure à la jambe, qui ne guérit pas, ça s’infecte, c’est pas folichon, par dessus, il attrape la syphilis. Du coup, il part aux Îles Marquises (quel est le rapport ?), où il construit une maison sur pilotis (sympa). Mais sa blessure le fatigue, et il est quand même assez malade, il décède en 1903, à 54 ans. Il est enterré dans le cimetière de la ville d’Atuona.

Voici quelques oeuvres produites pendant ces dernières années à Tahiti :

Paul Gauguin, Femmes de Tahiti, 1891, Huile sur toile, 61x91cm

Paul Gauguin, Paysage tahitien, 1891

Paul Gauguin, Quand te maries-tu ?, 1892, Huile sur toile, 101x77cm

Paul Gauguin, Paysages avec des paons, 1892

Paul Gauguin, Jour de Dieu, 1894, Huile sur toile, 68x92cm

Fin de l’histoire.

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