Eugène Delacroix

La fiche ‘Pas que ça à foutre’

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Photo de la personne prise par Félix Nadar en 1858

Allez, on ajoute une peinture pour le portrait comme ça, on voit bien de qui il s’agit :

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Eugène Delacroix, Autoportrait au gilet vert, 1837

Eugène Delacroix
Peintre français
Né en 1798 à Charenton-Saint-Maurice
Décédé à Paris en 1863
C’est le ‘chef de file du courant romantique’ comme disent tous les articles sur Delacroix.

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Le point enchères

Top 1

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Eugène Delacroix, Tigre jouant avec une tortue, 1862
Huile sur toile, 45x62cm
Vendu chez Christie’s New York en 2018, pour 7 millions d’euros

Top 2

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Eugène Delacroix, Choc de cavaliers Arabes, ou Rencontre de cavaliers Maures, 1833-1834
Huile sur toile, 81x100cm
Vendu chez Piasa à Paris, en 1998, pour 7 millions d’euros

Top 3

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Eugène Delacroix, Les natchez, 1823-1824
Huile sur toile, 90x117cm
Vendu chez Christie’s New York en 1989 pour 4 millions d’euros

Le début de la vie du gars, comme à l’accoutumée

Eugène Delacroix est né en France, à Charenton-Saint-Maurice.

Charenton-Saint-Maurice s’appelait comme ça jusqu’en 1843, année durant laquelle on a décidé que ça suffit les noms à rallonge, Saint-Maurice ça sera déjà très bien. Cette commune est située dans le Val-de-Marne. Top.

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Petite map du Val-de-Marne, on ne perd pas les bonnes habitudes.

On ne va pas faire durer le suspens plus longtemps, si tant est qu’il y ait un quelconque suspens : Eugène, on va l’appeler Gégé, car finalement, est-ce qu’on est pas là pour briser la glace ? (Spoiler : si).

Au niveau famille, le père de Gégé est avocat, puis député, puis ministre, puis ambassadeur, puis préfet. Doooooonc Gégé vient d’une bonne famille, il a les cheveux propres et il sait manger avec les bons couverts. Il n’utilise pas exclusivement des cuillères à soupe, comme moi.

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Alors, je suis tombée sur un truc en faisant mes recherches, c’est fou, faut que je vous raconte. Apparement, le père de Gégé ne serait pas le père de Gégé. En effet, le père dont on vient de parler au-dessus aurait souffert d’une tumeur testiculaire, ET DONC, son remplaçant pendant son congés maladie, Talleyrand, un gars connu si vous vous êtes tapé des études de droit longues comme l’attente d’un bus à la gare un soir d’hiver, aurait noué certains liens avec Victoire Delacroix, la maman de Gégé.
Et bien, je ne sais pas si c’est vrai, et je m’en tape. Continuons.

Au niveau scolarité, il reçoit une bonne éducation dans l’actuel Lycée Louis-le-Grand, à Paris. Il lit des bouquins classiques, il apprend le grec et le latin ET il dessine un max. Il fait pas mal de musique aussi, on est sur une éducation classico de chez classico. Et ça ne vous ferez pas de mal d’en faire autant. Prenez-en de la graine.

Ça dessine sec

En 1815, Gégé entre dans l’atelier de Pierre-Narcisse Guérin.
PN (Pierre-Narcisse) est un peintre néoclassique, il a dirigé la villa Médicis à Rome, ce n’est donc pas le dernier des amateurs.

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Voici un exemple d’oeuvre peinte par PN en 1811, elle se nomme ‘Morphée et Iris’. PN n’est pas un amateur. 

C’est en participant à l’atelier de PN que Gégé rencontre Théodore Géricault.

‘Ok, top, et moi j’ai rencontré Jean-Michel Tronchard hier matin chez Décathlon, et j’emmerde pas le monde avec ça, donc c’est qui ton Théodore Géricault ?’

Alors déjà, bravo, car si vous allez chez Décath, c’est que vous faites du sport, et c’est bon pour votre santé. Et ensuite, Théodore est le peintre / sculpteur / dessinateur / tout ce que tu veux, qui a notamment fait cette oeuvre :

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Théodore Géricault, Le radeau de la méduse, 1818-1819

Aaaaaaaah bah ça la ramène moins d’un coup hein… C’est lui le peintre du fameux radeau sur lequel c’est le bordel, et qu’on y comprend rien.
Pour la petite histoire, ce tableau représente un épisode de grosse foirade – la foirade étant la propension d’une situation à être foireuse – : une frégate de la marine française s’est échouée sur un banc de sable vers la Mauritanie en 1816. 147 personnes vont essayer de survivre en restant sur ledit radeau, mais il n’y aura que 15 survivants.
Ça met l’ambiance. Merci Théodore.

Théodore est un peu plus âgé que Gégé et il aura pas mal d’influence sur son travail.

Gégé n’a pas beaucoup d’argent, donc en 1816, il part aux Beaux-Arts car l’enseignement est moins cher qu’en atelier. PN est toujours son prof malgré cela. Gégé n’a pas des super notes aux examens des Beaux-Arts, il bosse à côté de ses études, il fait du dessin industriel, de la déco…

A partir de 1819, il fait pas mal de décors pour des propriétés privées, des hôtels particuliers à Paris puis il se met à dessiner ses propres tableaux :

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Eugène Delacroix, Etude pour la vierge du Sacré-Coeur, 1821

Bon, Gégé n’a toujours pas un rond, donc il se dit qu’il va falloir se secouer un peu et percer dans le game de la peinture car là ça commence à faire long.

Passion Salons

A partir de ses 24 ans, Gégé  va participer à des Salons de peinture pour vendre ses toiles.

Vous allez voir, les Salons, c’est son truc, il a trouvé son filon.

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Eugène Delacroix, La barque de Dante, 1822

Le petit souci, c’est que Delacroix a un peu traîné pour choisir ce qu’il allait présenter au Salon Officiel et il a utilisé un vernis qui fait sécher la peinture plus rapidement, histoire de ne pas perdre trop de temps, et là, c’est le drame, car ce vernis, c’est vraiment un truc peu qualitatif, et ça flingue les couleurs… Notamment celles de la toile ci-dessus. C’est con.

Ce tableau est approprié pour être présenté au Salon car il représente plusieurs trucs assez chauds à faire quand on est peintre : le nu, le drapé et les expressions. Bien joué Gégé.

Voyant que ça marche bien, Gégé présente en 1824 ce tableau au Salon Officiel :

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Eugène Delacroix, Scène des massacres de Scio, 1824

Encore un sujet joyeux.

Puis en 1826, il présente celui-ci :

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Eugène Delacroix, La Grèce sur les ruines de Missolonghi, 1826

Et ça continue de cartonner pour lui, il obtient des récompenses pour son travail et l’Etat rachète ses peintures pour les exposer dans des musées. Bien vu.

Allez, c’est le moment d’apprendre un mot compliqué, pour se la péter à fond :

‘le philhellénisme’

Le philhellénisme, ça aurait pu mais ce n’est pas le fait d’aimer la Grèce. Moi, par exemple, j’ai été en Grèce en juin dernier, c’était très sympa. Il y a des chèvres sur la route et des chats dans les restau, il fait chaud, la nourriture est bonne, et on peut se foutre dans l’eau. Que demander de plus ? Rien certes, mais ça n’a aucun rapport avec ce qu’on était en train de dire, ce n’est pas philhellénique du tout.
J’aimerais que vous vous concentriez.

Le philhellénisme, c’est, selon notre copain Larousse :

‘Un mouvement de soutien aux Grecs, dans leur lutte contre les Turcs pour l’indépendance (1821-1829). L’enthousiasme pour ce que l’on appelait la ‘régénération’ des Grecs, se développa dans toute l’Europe et aux États-Unis, plus particulièrement en Allemagne, en Grande-Bretagne, en France, en Suisse et en Italie.’

Tout ça pour dire que Gégé appartient à ce mouvement, et que ça explique parfois les influences grecques dans ses toiles.

En 1827-1828, Gégé expose encore au Salon officiel, mais cette fois, il va prendre une taule, comme qui dirait, à cause de ce tableau :

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Eugène Delacroix, La Mort de Sardanapale, 1827

Donc là, ça ne va pas du tout : les critiques artistiques sont outrés et considèrent ce tableau comme une erreur. Attention, les propos qui vont suivre sont dignes d’un clash de rue entre deux gangs ennemis en Colombie – ou ailleurs – :

‘L’œil ne peut y débrouiller la confusion des lignes et des couleurs… le Sardanapale est une erreur de peintre, Delacroix devrait prendre des cours de perspective , cet art étant à la peinture ce qu’est l’orthographe pour tout le monde’, dira Etienne-Jean Delécluze, un critique artistique, dans le Journal des Débats à l’époque.

C’est d’une violeeeeeeeeeeeeeeeence…

Victor Hugo, un copain de Gégé, dira dans une lettre, en 1828 :

‘Ne croyez pas que Delacroix ait failli. Son Sardanapale est une chose magnifique et si gigantesque qu’elle échappe aux petites vues’.

OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOH REP À ÇA ETIENNE-JEAN DELÉCLUZE.

Il est possible qu’à l’écrit on n’ait pas l’impression d’être dans un épisode de Rap Contenders, mais sachez que c’est l’atmosphère que j’essaye de transmettre.

Maintenant que je relis, je crois que la retranscription n’est pas top.

Pendant quelques mois, Gégé aura moins de commandes publiques, mais ça ne va pas durer longtemps.

A part ce scandale, pour vous donner une idée de son style, il expose aussi ce tableau au Salon susnommé :

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Eugène Delacroix, L’exécution du doge Marino Faliero, 1826

Et outre les salons, voici d’autres toiles des années 1820 :

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Eugène Delacroix, Mademoiselle Rose, 1824

La femme aux bas blancs, 1826, C Wikiart.jpg

Eugène Delacroix, La femme aux bas blancs, 1826

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Eugène Delacroix, Cheval effrayé par l’orage, 1829

Tous à poil sur les barricades – mes titres sont de pire en pire… –

Passons aux choses sérieuses :

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Eugène Delacroix, La Liberté guidant le peuple, 1830

Aaaaaaaaah bah oui. Là d’un coup vous la ramenez moins.

Toujours au Salon – de 1831-, hein, on ne change pas une équipe qui gagne, Gégé présente ce tableau, peint en 1830. Ça marche pas mal, le tableau est vendu, puis exposé au Musée Royal. Ceci étant dit, le tableau n’est pas montré très longtemps, car le sujet est quelque peu belliqueux et le directeur des Beaux-Arts a peur que le thème du tableau invite les gens à se révolter.

La toile sera quand même présente à l’Exposition Universelle de 1855 avec l’autorisation de Napoléon III. Merci Napo !
A partir de 1874, elle sera au Louvre, ce qui est toujours le cas actuellement, après un petit tour au Louvre-Lens en 2012-2013.

‘Et qu’est-ce qu’il raconte ce tableau de brigands ?’

Alors, le sujet du tableau, c’est les Trois Glorieuses, c’est-à-dire trois jours en juillet 1830 pendant lesquels le peuple français a fait la révolution. Les fins limiers de l’auditoire auront donc identifié la Révolution de Juillet.

La scène se passe à Paris, on voit au fond les tours de Notre-Dame. En gros, des gars franchissent une barricade, il y a des soldats au sol. Une gonzesse, l’allégorie de la Liberté, guide effectivement le peuple, elle a un bonnet phrygien et un drapeau tricolore, donc on ne peut pas se tromper, ça ne concerne pas le Brésil. Ni le Canada. Ni le… Breeeeeeeeeeeef…

Voyage, voyage, plus loin que la nuit et le jour

A part ça, Gégé va voyager un peu en 1831-1832. Il découvre l’Andalousie, le Maroc, la Tunisie, il note tout ce qu’il voit et s’en inspire à fond pour peindre de nouveaux tableaux.

Il marque tout dans des carnets pour être sûr de ne rien oublier et de pouvoir ressortir ses impressions en peinture plus tard.

Il y a pas mal de thèmes orientaux et marocains dans la peinture de Gégé.

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Eugène Delacroix, Femmes d’Alger dans leur appartement, 1834

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Eugène Delacroix, Fanatiques de Tanger, 1838

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Eugène Delacroix, Cléopâtre et le paysan, 1838

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Eugène Delacroix, La noce juive au Maroc, 1841

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Eugène Delacroix, Le sultan du Maroc, 1845

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Eugène Delacroix, Marocain sellant son cheval, 1855

Et là vous allez me dire :

‘On cause, on cause mais il n’a pas quelqu’un dans sa vie Gégé ?’

Et bien figurez-vous que Gégé, le couple, c’est pas son truc. Lui, il va de gonzesse en gonzesse, sans se poser trop de questions. Son dada, c’est l’amitié. Gégé aime ses potes et il aime peindre. C’est tout.

Et vas-y que ça peint sur le plafond

Gégé a acquis une certaine notoriété. Le ministre des travaux publics lui confie la décoration du Salon du Roi au Palais Bourbon, qui est l’actuelle Assemblée Nationale.

Voici le résultat :

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Ledit Salon du Roi, enfin une partie.

En gros, il y a 4 parties et Gégé a choisi de représenter 4 trucs qui sont importants quand on parle de l’Etat (pas con) : la justice, l’agriculture, le commerce et la guerre.

Ce travail va être très bien accueilli, tout le monde va être très content (peut-être que je vais trop loin dans la vulgarisation…), à tel point que le ministre de l’Intérieur va dire à Gégé :

‘Et pourquoi tu ne ferais pas aussi la déco de la bibli du Palais Bourbon frérot ?’

Evidemment, Gégé accepte, déjà parce que c’est bien payé, et qu’en plus, c’est la classe.

Voici le résultat :

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Un bout de plafond de la bibli’, par Gégé.

Donc, là, rebelote, il y a 5 coupoles, donc 5 thèmes importants dans une bibli selon Gégé : la loi, la théologie, la poésie, la philo et les sciences. Bien vu !

Pour vous situer un peu les choses, au moment où il commence la bibli, on est en 1838, donc Gégé à 40 piges, et à l’époque, selon ta condition physique (si tu vas chez Décath ou pas, par exemple), et ben tu peux avoir des problèmes de santé qui font que ça te ralentit ton chantier, et que du coup il va mettre 9 ans à le faire…

Il va quand même être pas mal sollicité pour d’autres décos de ce genre, ça marche pas mal à son époque.

Tuberculose ou choléra,
il faut choisir

Doooooonc à l’époque, on va dire que l’hygiène et la médecine, c’est pas encore totalement apprivoisé, donc le choléra se répand dans Paris. Sympatoche, du coup, Gégé – qui a déjà la tuberculose – préfère se barrer à la campagne pour aller gambader – un peu – plutôt que de choper les miasmes environnantes.

Une riche idée. Il part donc à Champrosay, dans le 91. Il peint des paysages, des fleurs, on est content pour lui.

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Eugène Delacroix, La mer vue des hauteurs de Dieppe, 1852

Networking et consécration

Comme Gégé est un homme moderne, il s’intéresse à la photo. Et ouais les gars, en 1850, il fonde la Société héliographique, considérée comme la première assoc sur la photo. Gégé fait des photos de nus. On va pas s’attarder là-dessus plus que ça, car c’est pas ce qu’il y a de plus important, et ici, on n’est pas là pour beurrer des sandwichs.

Gégé est un grand mondain, il adore traîner avec les hommes politiques, les gens importants, il est toujours à l’affût d’une commande, et ça lui prend beaucoup de temps et d’énergie. Gégé fait du networking à fond, ce qui marche plutôt pas mal.

En 1855, Delacroix voit plusieurs dizaines de ses toiles dévoilées à l’Exposition Universelle. Il reçoit la Légion d’honneur et la grande médaille d’honneur de l’Exposition Universelle. Bravo Gégé ! En 1857, il va même être élu à l’Institut de France. Ça aura pris du temps, mais Gégé obtient enfin une reconnaissance générale.

Et ça recommence, il gribouille sur les murs…

En 1849, Gégé reçoit une nouvelle commande : il faut faire 3 fresques pour l’église Saint-Sulpice à Paris. Il va mettre 11 ans à les faire.

Voici les 3 fresques :

→ Le combat de Jacob et l’Ange :

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Ça se castagne sec comme on peut le voir.
Le panneau fait quand même 7m sur 4m, on peut applaudir je pense.

→ Héliodore chassé du Temple :

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Idem pour les dimensions.

→ Saint Michel terrassant le Dragon :

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Muchu le dragon dans Mulan, aucun rapport.

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Encore un beau morceau.

Bon, Gégé se fait vieux, et il décède en 1863, à Paris.

Pour que la chute soit moins rude, je vous laisse sur ce tableau de Delacroix, représentant des animaux doux et soyeux :

Jeune tigre jouant avec sa mère, 1830-1831, C Muzéo

Eugène Delacroix, Jeune tigre jouant avec sa mère, 1830

On termine sur une petite citation de Gégé :

‘Il faut se servir des moyens qui sont familiers aux temps que vous vivez ; sans cela, vous n’êtes pas compris et vous ne vivez pas.’

Les news : 

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